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불광사 신도들 “지홍스님 억대 횡령” 형사 고발

기사승인 2018.07.06  18:43:34

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사진은 불광사 신도들이 지난 6월 28일 사찰 1층 로비에서 시위에 나선 모습.

불광사 신도들이 전 회주 지홍스님(조계종 포교원장)을 횡령 및 금융실명거래 위반 혐의로 형사고발했다.

“상근자 아님에도 3년 간 급여 수령, 총 1억3천만원 횡령”

불광사 신도 임원들을 주축으로 구성한 불광사 정상화 추진위원회는 “지홍스님은 불광사 산하 유치원 상근자가 아님에도 상근자로 등재해 매월 325~360만원의 급여를 차명계좌로 수령, 총 1억 3천만원 가량을 횡령하는 등 금융실명거래 및 비밀보장에 관한 법률을 위반했다”며 “7월 6일 서울동부지방검찰청에 불광사ㆍ불광법회 임원인 명등 51명 명의의 고발장을 제출했다”고 밝혔다.

추진위는 “지홍스님은 불광유치원 이사장 지위를 이용해 유치원장과 공모하여 상근자가 아님에도 급여를 차명계좌로 총 3년 넘게 수령했다”며 “앞서 우리는 지홍스님과 관련된 여종무원과의 부적절한 관계, 유치원 부정수급 등 일련의 사태에 대해 참회와 반성을 통한 완전 퇴진을 요구했으나 지홍스님은 되레 안하무인격으로 불광사 사유화 음모를 속속 드러냈다. 더 이상 기대할 것이 없다고 판단해 우리는 형사고발의 결단을 내렸다”고 고발 취지를 설명했다.

“지홍스님 창건주 권한 인정시 ‘완전퇴진’ 후속조치 나설 것”

창건주 권한을 고수하는 지홍스님에 대해 추진위는 '탐욕의 극치'라고 비판했다. 이들은 “지홍스님 본인도 과거 창건주 권한을 광덕 문도회와 대각회의 결정에 의해 임명받고서 이제와 ‘문도회나 대각회는 창건주 권한을 박탈할 수 없다’는 궤변을 늘어놓고 있다”면서 “오랜 세월 내려오는 승가의 관례와 관습은 물론 광덕스님 문도회, 대각회 이사회 결정까지도 무시하겠다는 엄청난 탐욕의 극치를 보임에 따라 우리는 고발장 접수라는 조치에 나설 수밖에 없었다”고 밝혔다.

추진위는 “형사고발이 단행된 만큼 7월 10일 불광사 창건주 권한문제를 논의할 대각회 이사회는 더 이상 지홍스님의 창건주 지위를 옹호하는 결정을 내려서는 안된다”면서 “만일 대각회 이사회가 불광사 신도들의 염원과 배치되는 결정을 할 경우 우리는 지홍스님의 완전퇴진을 실현하기 위하여 즉각적인 후속조치에 나설 것”이라고 경고했다.

불광사 표지석.

불광사 전 종무실장 “유치원 급여는 정당한 보수” 반박

한편, 백용구 불광사 전 종무실장은 지홍스님의 유치원 급여 부정수급 의혹과 관련해 “직무에 대한 정당한 보수”라는 주장을 내놓았다.

백 실장은 같은 날 <불교포커스>에 보내온 <불광형제들께 호소합니다> 제하의 기고에서 “유치원 급여 문제는 부당수령이나 공금횡령으로 몰고 갈 사안이 아니”라며 “스님은 유치원을 확장 이전함에 있어서 사실상 설립자의 역할을 했고 유치원 경영에 있어서도 이사장으로서 실질적인 역할을 다했다. 그에 따른 정당한 급여였다”고 주장했다.

‘부정수급 의혹제기’에 대해서는 ‘창건주 권한을 빼앗기 위한 억지 주장’이라고 맞섰다. 백 실장은 “지홍스님으로부터 창건주 권한을 박탈할 수 방안을 찾던 이들이 찾아낸 것은 ‘사찰에 막대한 경제적 손실을 끼친 사람’은 창건주에서 물러나게 할 수 있다는 대각회 정관이었을 것”이라며 “정관에 명시된 법적 해임 조건에 끼워 맞추기 위해 지홍스님에게 불광사에 막대한 경제적 손실을 끼친 사람으로 몰아가는 것이 소위 횡령이라는 프레임의 본질”이라고 지적했다.

“지홍스님에게 형사상의 책임이 있다면 지정스님 또한 그 책임을 피할 수 없다”는 주장도 내놓았다. 백 실장은 “유치원 급여는 문도회장인 지정스님 때부터 관행적으로 받아오던 것”이라며 “신도들은 지정스님이 받은 것에 대해서는 어떤 문제도 제기하지 않고 있다. 어떻게 동일한 사안을 두고 사람에 따라 해석이 이렇게 달라질 수 있나”라고 의문을 제기한 뒤 “더 이상 이중적 잣대로 지홍스님의 명예를 훼손하는 일은 멈추어야 한다”고 밝혔다. 하지만 백 실장의 이 같은 주장은 지홍스님이 지난 3년 간 조계종 포교원장이라는 공직을 맡아왔다는 특수성을 간과한 것이어서 다소 설득력이 떨어진다. 

불광사 신도들이 지홍스님을 검찰에 고발한 만큼 ‘유치원 부정수급 논란’의 진상은 결국 법정에서 가려지게 될 것으로 보인다. 이는 불광사 창건주 권한은 물론 지홍스님의 조계종 포교원장 직무에도 영향을 미칠 수 있어, 향후 검찰 등이 어떤 결정을 내릴지 귀추가 주목된다.

김정현 기자 budgate@hanmail.net

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